Kenniscentrum borstvoeding

Een houvast bij borstvoeding voor moeders en professionelen

Moedermelk is goed voor de baby, de moeder, het gezin en de maatschappij. Het geven van borstvoeding is van belang voor de gezondheid, maar ook op psychologisch, sociaal, economisch vlak en voor het milieu. De Wereldgezondheidsorganisatie en Unicef bevelen het geven van exclusief borstvoeding aan tot de leeftijd van zes maanden. Vanaf dan is het aangeraden dat kinderen naast de bijvoeding moedermelk blijven drinken tot en met het tweede levensjaar of langer. Belangrijk bij dit alles is echter om te weten, gelijk hoe lang je kindje drinkt, hij of zij nog altijd voordelen haalt uit elke voeding aan de borst of elke voeding met moedermelk.  Elk klein beetje is goud waard!

 

Belang van moedermelk voor de baby

Moedermelk is een uniek en levend product dat volledig is aangepast aan de specifieke behoeften van de baby op elke leeftijd. Geen enkele kunstvoeding evenaart de complexe en superieure samenstelling van moedermelk. Exclusief borstvoeding is de norm waarmee alle voedingsalternatieven vergeleken zouden moeten worden wat betreft groei, gezondheid en ontwikkeling, zowel op korte als lange termijn. Moedermelk bevat veel meer dan enkel voedingsstoffen. Het beschermt de baby tot hij zichzelf kan beschermen.

Volgens The American Academy of Pediatrics (AAP) biedt onderzoek sterke evidentie dat (vooral) de antistoffen of immunoglobulines in zowel het colostrum als de rijpe moedermelk baby’s beschermen tegen volgende infectieziekten:

  • bacteriële meningitis
  • diaree
  • necrotiserende enterocolitis
  • luchtweginfecties
  • middenoorontsteking
  • urinaire infecties

Daarnaast wijst de AAP erop dat sommige studies aantonen dat borstvoeding zorgt voor het minder vaak voorkomen van:

  • wiegendood tijdens het eerste levensjaar
  • diabetes type I en II
  • leukemie
  • lymfoma
  • Ziekte van Hodgkin
  • astma bij oudere kinderen en volwassenen
  • hypercholesterolemie
  • overgewicht en obesitas.

Verder onderzoek hieromtrent is aangewezen.

Wetenschappelijk onderzoek toont verder volgende eigenschappen van moedermelk aan voor de baby:

  • Moedermelk is het makkelijkst te verteren en wordt meestal zo goed als volledig opgenomen door de baby. Vandaar de vloeibare ontlasting en het soms frequent drinken van borstgevoede baby's.
  • Er werden meer dan 200 componenten van moedermelk geïdentificeerd die niet enkel een rol spelen in de voeding van de baby maar ook in de algemene ontwikkeling, de groei, en de ontwikkeling van het immuunsysteem en het zenuwstelsel.
  • De samenstelling van moedermelk is zeer stabiel, zelfs als het dieet van de moeder ontoereikend is.
  • Moedermelk draagt bij tot de groei en de ontwikkeling van het spijsverteringsstelsel dat pas matuur begint te worden rond de leeftijd van zes maanden.
  • In de moedermelk komen endorfines vrij die een relaxerend en goed gevoel geven zowel aan moeder als baby, dit geeft ook een pijnstillend effect voor de baby bijvoorbeeld bij een éénmalige bloedafname of een andere pijnlijke procedure.
  • Exclusief borstvoeding tot de leeftijd van 6 maanden voorziet in de optimale groei en ontwikkeling van de baby. Door het introduceren van andere voeding dan moedermelk vóór de leeftijd van 6 maanden ontstaat er een tekort aan beschermende immunologische factoren die aanwezig zijn in moedermelk. Dit verhoogt het risico op de aanbreng van contaminanten en allergenen.

Belang van borstvoeding voor de moeder

Ook voor de moeder die borstvoeding geeft, is er wetenschappelijk onderzoek dat de belangrijke gezondheidsaspecten verbonden met borstvoeding aantoont. Verder is ook de praktische kant van belang.

Borstvoeding zorgt voor:

  • Minder bloedverlies na de geboorte,
  • Snellere terugkeer naar het gewicht van voor de zwangerschap,
  • Verminderd risico op borstkanker, ovariumkanker en osteoporose,
  • Een lager risico op type II diabetes voor moeders met zwangerschapsdiabetes,
  • Verlaagde insulinebehoefte bij moeders met diabetes,
  • Geen werk met klaarmaken en steriliseren van flesjes,
  • Beduidend minder uitgaven voor de aankoop van babyvoeding
  • Minder medische kosten dankzij de gezondheidsvoordelen van borstvoeding.

Belang voor de maatschappij en het milieu

Naast het belang van borstvoeding voor de moeder en de baby zijn er ook voor de maatschappij en het milieu tal van belangrijke voordelen aan borstvoeding:

  • Grote vermindering van de uitgaven voor gezondheidszorg,
  • Minder werkverzuim omwille van zieke kinderen,
  • Minder afval van de verpakking van de kunstvoeding,
  • Minder energieverbruik voor de productie en het transport van de kunstvoeding.